Manger plus de tomates et de poivrons pourrait contribuer à améliorer la santé des femmes

Les femmes ont tendance à vivre plus longtemps que les hommes, mais leur taux de morbidité est généralement plus élevé. Une nouvelle étude de l'université de Géorgie suggère que ces taux plus élevés de maladies peuvent être améliorés par une meilleure alimentation, riche en caroténoïdes pigmentés comme les ignames, le chou frisé, les épinards, la pastèque, les poivrons, les tomates, les oranges et les carottes. Ces fruits et légumes aux couleurs vives sont essentiels pour prévenir la perte visuelle et cognitive.

« L'idée est que les hommes contractent beaucoup de maladies qui ont tendance à être mortelles, mais que les femmes contractent ces maladies moins souvent ou plus tard, si bien qu'elles persévèrent, mais avec des maladies invalidantes », a déclaré Billy R. Hammond, professeur au Franklin College of Arts and Sciences de l'UGA, département du programme de psychologie des sciences du comportement et du cerveau, et coauteur de l'étude.

« Par exemple, sur l'ensemble des cas existants de dégénérescence maculaire et de démence dans le monde, deux tiers sont des femmes. Ces maladies dont les femmes souffrent pendant des années sont celles-là mêmes qui se prêtent le mieux à la prévention par le mode de vie. »


Billy Hammond

L'étude, qui a examiné et analysé les données d'études antérieures, a détaillé plusieurs affections dégénératives, des maladies auto-immunes à la démence, que, même en tenant compte des différences de durée de vie, les femmes connaissent à des taux beaucoup plus élevés que les hommes. « Si vous prenez collectivement toutes les maladies auto-immunes, les femmes en représentent près de 80 %. Donc, en raison de cette vulnérabilité, liée directement à la biologie, les femmes ont besoin de soins préventifs supplémentaires », a expliqué Hammond.

Comment le sexe affecte-t-il la santé ?
L'une des raisons de cette vulnérabilité est liée à la façon dont les femmes stockent les vitamines et les minéraux dans leur organisme. Hammond souligne que les femmes ont, en moyenne, plus de graisse corporelle que les hommes. La graisse corporelle constitue un réservoir important pour de nombreuses vitamines et minéraux alimentaires, ce qui représente un réservoir utile pour les femmes pendant la grossesse. Cette disponibilité signifie toutefois que la rétine et le cerveau en reçoivent moins, ce qui expose les femmes à un risque accru de problèmes dégénératifs.

L'apport alimentaire de caroténoïdes pigmentés agit comme des antioxydants pour l'homme. Deux caroténoïdes spécifiques, la lutéine et la zéaxanthine, se trouvent dans des tissus spécifiques de l'œil et du cerveau. Il a été démontré qu'ils amélioraient directement la dégénérescence du système nerveux central.

« Les hommes et les femmes mangent à peu près la même quantité de ces caroténoïdes, mais les besoins des femmes sont beaucoup plus élevés », a déclaré Hammond.

« Les recommandations devraient être différentes. Or, il n'y a généralement pas de recommandations pour les hommes ou les femmes concernant les composants alimentaires qui ne sont pas directement liés à des maladies de carence (comme la vitamine C et le scorbut). Une partie de l'idée de l'article est que les recommandations doivent être modifiées pour que les femmes soient conscientes de certaines vulnérabilités qu'elles doivent traiter de manière proactive, afin de ne pas avoir ces problèmes plus tard dans la vie. »

Les caroténoïdes sont également disponibles sous forme de compléments, et les National Institutes of Health ont concentré leurs ressources sur des caroténoïdes spécifiques dans le cadre du programme du National Eye Institute. Bien que les compléments de lutéine et de zéaxanthine soient un moyen d'augmenter l'apport, Hammond a déclaré que les obtenir par l'alimentation est une bien meilleure stratégie.

« Les composantes du régime alimentaire influencent le cerveau, que ce soit des choses comme la personnalité ou même notre concept de soi. Je ne pense pas que les gens se rendent compte de l'effet profond de l'alimentation sur leur personnalité, leur humeur et même leur propension à la colère. Désormais, bien sûr, cela s'étend au microbiome, et aux bactéries qui composent votre intestin - tous ces composants travaillent ensemble pour créer les blocs de construction qui composent notre cerveau et les neurotransmetteurs qui en assurent la médiation. »

L'étude, « L'influence des caroténoïdes maculaires sur la santé oculaire et cérébrale des femmes », a été publiée dans Nutritional Neuroscience.

Pour plus d'informations :
University of Georgia
www.uga.edu


Date de publication:



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