« Les choses se passent plutôt bien », résume Oscar van Turenhout, négociant néerlandais en fruits et légumes pour OV Fruit, concernant le marché espagnol des légumes début novembre. Il note qu'en raison des récentes températures élevées aux Pays-Bas, la culture a été prolongée, si bien que les produits de ce pays et les produits espagnols se sont croisés. Le marché a également connu une abondance de produits, et donc de prix bas. « Il commence à faire un peu plus froid désormais. Avec le prix du gaz tel qu'il est, les producteurs néerlandais ne vont pas chauffer leurs cultures. Le commerce s'est donc quelque peu amélioré. »


Oscar van Turenhout

Oscar prédit une saison difficile. Il indique que, par exemple, 20 à 40 % de moins de kakis espagnols étaient attendus au cours de la saison de croissance. « À la récolte, la production s'est avérée encore pire. Il semble qu'il y en ait même 80 % de moins sur le marché. Quoi qu'il en soit, les kakis espagnols sont clairement peu nombreux, et les prix sont donc bons », déclare Oscar, qui s'attend à ce que la pénurie se poursuive tout au long de la saison en raison de la récolte modérée.

Il note que les agrumes espagnols sont également confrontés à des problèmes d'approvisionnement et de calibres, et que les pénuries devraient se poursuivre jusqu'à la mi-décembre. « Après cela, lorsque nous passerons aux belles variétés de clémentines, la production, et même le calibrage devraient redevenir normaux. » Oscar pense que les légumes d'Espagne, comme l'aubergine, la courgette, le poivron ou le brocoli, peineront jusqu'à fin décembre. « Il y en a beaucoup moins que prévu. En plus, le commerce de détail ralentit. Les échanges seront donc trop faibles, ce qui entraînera une hausse des prix. Mais je pense qu'il y aura plus de légumes espagnols sur le marché en janvier ». 


Le marché des produits espagnols commence à se redresser en novembre

Contrat
Ces difficultés sont en partie dues aux conditions climatiques, mais aussi au fait que le marché espagnol est en train de changer, explique Oscar. Globalement, les cultures sont un peu moins nombreuses dans ce pays. « Il y a dix ans, 20 producteurs auraient vendu tout ce qu'ils avaient par l'intermédiaire d'une grande coopérative en subissant donc des pertes. Aujourd'hui, il n'y a plus que 15 producteurs à cause de la concurrence, ce qui veut dire que moins de volume sont cultivés en Espagne. Personne ne choisit délibérément de cultiver à perte ; la plupart des cultures sont sous contrat. »

Malgré tout, il arrive qu'il y ait des excédents. « Ceux-ci entrent sur le marché à des prix terribles, mais ils sont peu nombreux et rares étant donné que les cultures sont beaucoup plus réfléchies. La majeure partie est déjà vendue ; les gros volumes ne restent pas sur le marché pendant des semaines à de mauvais prix », explique Oscar, ajoutant que les produits espagnols ne déterminent que partiellement le marché. « Ce n'est pas une fête des prix. Nous ne traitons pas seulement avec l’Espagne. Des produits comme les tomates proviennent maintenant de pays comme l'Albanie, la Turquie, le Maroc et la Moldavie. Il y a dix ans, des pays comme l'Albanie et la Moldavie n'envoyaient rien. Aujourd'hui, ils le font, et ils produisent moins cher, ce qui entrave la culture espagnole et exerce une pression sur ces produits. »

Marché libre
Cela étant dit, Van Turenhout admet que le marché libre a toujours son utilité, ne serait-ce que parce que les programmes de fixation des prix par les détaillants amènent les cultivateurs à préférer ne plus dépendre de la réglementation des prix de détail et à prendre une autre voie : la spécialisation. Cela ne veut pas dire que le prix n'a pas d'importance. « C'est toujours vital, mais le service, la qualité et la stabilité des prix sont également importants. Cela crée un flux. Si on laisse l'envoi des excédents aux Pays-Bas dicter le commerce, on perd cette continuité et cette stabilité. »


Oscar, aidé ici par sa fille Lizzy, indique que moins de kakis ont été récoltés en Espagne

« Les clients ne sauront pas non plus quoi faire », conclut Oscar. Il considère que le marché offre des possibilités futures de spécialisation, une chose dont OV Fruit prouve l'efficacité. L'entreprise approvisionne les marchés de gros dans toute l'Europe. Oscar et son frère Victor ont créé l'entreprise en septembre dernier, en se concentrant sur les dattes et les fruits exotiques en plus des fruits et légumes. Au mois de novembre, ils ont déjà dépassé de loin leurs attentes.

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