« La saison a bien commencé. Dès le début du mois de septembre, il y avait comme une pénurie générale. Les premiers produits d'Almeria et de Murcie s'annonçaient donc prometteurs », a indiqué début novembre Miguel Gonzàlez, PDG et fondateur de MG Fruit (qui se concentre sur l'importation de fruits et légumes provenant essentiellement d'Espagne). Les prix élevés ont entraîné la signature de quelques programmes à long terme. Depuis lors, la « fête des prix », comme il l'appelle, a pris fin.


Miguel Gonzàlez

Miguel souligne que, bien que la production néerlandaise se poursuive chaque année après le début de la production espagnole, les températures élevées de cette année ont exacerbé la situation. « Il a fait chaud en Europe du Nord. Ainsi, la production de cultures de plein champ, comme la laitue Iceberg, le brocoli et le chou-fleur, a duré plus longtemps que d'habitude. L'Espagne a également connu des températures exceptionnellement élevées en octobre, entraînant un début de production plus précoce. » Cela a conduit à une abondance de nombreux produits, à l'exception des agrumes. « On a un surplus notamment de légumes, ce qui fait que les prix sont bas. Ceux-ci ne sont que relativement bons pour les agrumes (citrons et mandarines), puisqu'il n'y en a pas beaucoup », ajoute-t-il.

Signal d'alerte
Bien que la demande des consommateurs soit toujours au rendez-vous, Miguel s'interroge sur l'impact de la récession économique. « Comme les coûts élevés de l'énergie seront répercutés sur les prix, cela va nous affecter. Comment les gens vont-ils réagir ? Que vont-ils prendre et que vont-ils laisser ? Ma logique me dit que les papayes, les mangues et les avocats ont plus de chances de rester sur le carreau. Pour l'instant, je ne vois pas les gens manger moins de produits standards comme les tomates, les bananes ou les pommes. » Il qualifie la situation actuelle comme étant tendue, car la hausse des coûts affectera sans aucun doute les prix à la consommation ainsi que les dépenses.

Miguel prévoit des débouchés accrus pour les produits espagnols maintenant que les prix élevés du gaz incitent davantage de cultivateurs néerlandais à laisser leurs serres vides. « Cette année, il se passera certainement des choses inhabituelles qui ne se produisent pas les autres années. Je m'attends à ce que l'offre de fruits et légumes soit irrégulière. » Il considère que la situation difficile exigera d'être bien informé et vigilant. « Ceux qui sauront le faire en bénéficieront. Cette période est comparable à la pandémie dans la mesure où l'on se plaint beaucoup, mais, dans l'ensemble, le secteur des fruits et légumes obtient ses meilleurs résultats depuis des années », admet-il.

Prise de conscience face aux émissions de CO2
Selon González, l'accent mis sur le transport durable est une autre évolution qui devrait se poursuivre et avoir des répercussions considérables. « Cela va bientôt changer. » Il pense qu'avec le temps, la sensibilisation des supermarchés aux émissions de CO2 jouera un rôle plus important. Il note d'ailleurs que les premiers pas dans cette direction ont été faits récemment lorsqu'un grand supermarché européen a annoncé qu'il ne ferait plus venir les fruits et légumes par avion.

« En pourcentage, cela ne représente pas encore grand-chose, mais c'est un début. D'autres supermarchés suivront. » Miguel n'écarte pas, par exemple, la possibilité que les supermarchés recourent moins aux transports maritimes et utilisent davantage les bateaux électriques, ou même qu'ils décident éventuellement de recevoir les marchandises du sud de l'Europe uniquement par train. « Cela fait des années qu'on en parle, mais jusqu'à présent, cela n'a pas été possible parce que les infrastructures ne sont pas encore en place, et les installations ne sont pas prêtes. Mais, qui sait, peut-être y arriverons-nous à l'avenir », conclut-il.

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