Marché mondial : les citrons

Les autoroutes françaises ont été bloquées par des manifestants qui ont retardé les livraisons. En Espagne, on observe actuellement une prédominance des petites tailles et la concurrence croissante de la Turquie fait des ravages. De leur côté, les exportateurs turcs sont mécontents après un début de saison décevant. Aux États-Unis, la situation est différente et les trois régions de culture les plus importantes de Californie sont sur le marché. Si les conditions ne sont peut-être pas idéales, personne ne s'en plaint.

Israël : Une récolte plus abondante met des prix sous pression
Bien que les citrons ne figurent pas dans le classement des principaux produits d'exportation d'Israël, un grand volume est cultivé pour le marché intérieur. Au total, 64 500 tonnes de citrons devraient être récoltées cette année, dont 60 000 tonnes seront vendues sur le marché intérieur et environ 4 000 tonnes sont destinées à l'industrie de transformation. Les 500 tonnes restantes sont exportées. « Nous constatons une légère augmentation de la production chaque année » , explique un exportateur.

Cela exerce une pression sur les prix. La liste des destinations d'exportation comprend la France, l'Allemagne, l'Italie, la Russie, le Royaume-Uni et le Japon. « Notre plus grand défi pour les mois à venir est d'exporter vers des destinations lointaines, où il y a des débouchés » , affirme un exportateur.
Le marché du citron est compétitif pour les producteurs israéliens. Comme la récolte des fruits a lieu plusieurs fois par an, il y a des concurrents dans l'hémisphère nord et dans l'hémisphère sud. « Par conséquent, nous sommes plus affectés par la concurrence que l'Espagne ou l'Italie. » Nous sommes également confrontés à la concurrence de l'Afrique du Sud ou de l'Argentine. « Israël a peut-être de la chance, car l'Espagne et le Mexique ont eu des problèmes avec la taille des fruits. » 

Turquie : la saison du citron ruinée ?
Le 20 août, la saison a débuté avec les citrons Meyer, qui ont atteint un bon prix. A la mi-septembre, les prix ont commencé à baisser « en raison de la taille réduite et d'une mauvaise commercialisation », comme l'a déclaré un exportateur. La concurrence entre les exportateurs turcs était féroce.

Un mois après l'arrivée des Meyer, la saison démarre pour l'Enterdonat, qui se trouve dans une situation similaire. Le début a été marqué par de bons prix, mais une tendance à la baisse a été rapidement observée. De plus, le taux de change a un effet négatif sur les exportateurs. En raison d'une baisse des cours du dollar et de l'euro, les exportateurs ont vu une partie de leurs bénéfices disparaître subitement. « C'est la pire saison de l'histoire » , se plaint un exportateur. « La saison est gâchée, donc je m'attends à d'autres mauvais moments dans les mois à venir. »

Les exportations visent principalement l'Europe, mais l'année prochaine, l'Extrême-Orient et les pays arabes seront également considérés. Les citrons turcs sont généralement moins chers que les citrons espagnols et, selon un exportateur turc, il n'y a guère de concurrence. Actuellement, le prix du Meyer, dont la saison s'achèvera dans les semaines à venir, oscille entre 0,28 et 0,38 euro, selon la qualité et la taille. Le prix des lamas n'est pas encore clair, certains estimant que l'Europe pourrait exercer une certaine pression sur eux, bien que cela soit incertain.

Espagne : Petites tailles et concurrence turque
Le marché se prépare maintenant pour la période de Noël. Pour les Primofiori, la campagne a débuté sans grande surprise, marquée par un temps doux et printanier, des problèmes de calibre des fruits et la concurrence de la Turquie. En Murcie, la saison a commencé plus de deux semaines plus tard que d'habitude, car les fruits devaient encore atteindre la bonne taille. Il y a une grande disponibilité de petits calibres, bien que la pluie puisse encore faire croître les calibres plus tard dans la saison.

Au cours des premières semaines de la campagne, le secteur a eu du mal à répondre à la demande parce qu'il n'y avait pratiquement pas de citrons de la bonne taille disponibles. Dans les semaines qui ont suivi, de nombreuses chaînes de supermarchés européennes ont dû adapter leurs exigences en matière de taille et accepter des citrons plus petits, quelques millimètres sous la norme. Les chaînes les plus rigides ont donc dû faire face à une offre réduite. Selon un exportateur, la course n'est pas encore terminée et la situation pourrait encore s'améliorer, car il a beaucoup plu dans les zones de culture dernièrement. Au milieu du mois de décembre, la majeure partie de la récolte devrait atteindre de meilleures tailles.

Au début de la saison espagnole, la concurrence avec la Turquie s'est intensifiée, même si les campagnes ne se chevauchent pas complètement. Les exportateurs turcs disposent d'un volume important cette année. De plus, il a fallu plus de temps pour que les derniers citrons d'outre-mer (d'Argentine et d'Afrique du Sud) ne soient plus sur le marché. Bien que la saison ait commencé avec des prix normaux, les semaines à venir seront cruciales. Un exportateur met en garde contre la concurrence turque. Le pays a une plus grande récolte et pourrait mettre les citrons sur le marché à un prix agressif.

L'Italie commence la saison plus tard
Dans l'hémisphère nord, l'Italie a commencé la saison du citron quelques jours plus tard que d'habitude, début novembre, en raison du temps sec enregistré cet été, qui a retardé la floraison. Un volume plus faible qu'en 2017 est prévu, mais il devrait quand même y avoir suffisamment de fruits pour répondre à la demande intérieure et internationale. En Sicile, la superficie augmente avec de nouvelles plantations qui entreront en production dans les années à venir. La qualité des citrons semble meilleure que l'année dernière.

France : Offre limitée en raison des barrages routiers
Les grèves et les barrages routiers organisés par le mouvement des gilets jaunes (Les Gilets Jaunes) engendrent désormais des difficultés majeures en France. Cela complique la livraison des fruits et légumes à destination, y compris les citrons. Les magasins sont confrontés à des pénuries, tandis que les stocks des producteurs et des sociétés de transport s'accumulent. En raison des retards, la qualité des produits se détériore et les prix baissent. Les produits espagnols sont parmi les plus touchés. La semaine dernière, il y avait déjà eu une pénurie de citrons espagnols sur le marché en raison de l'impact des précipitations. Les tailles vont de petit à moyen. Selon un négociant, la demande de citrons est bonne, bien que les prix baissent régulièrement.

ÉTATS-UNIS : Le chevauchement des saisons limite les options d'exportation
La quantité de citrons est importante parce que les fruits sont récoltés dans les districts 1 (Central Valley) et 3 (Desert region). La récolte dans le District 1 a commencé un peu plus tôt que la normale en raison de l'automne chaud. Le district 2 (la région côtière) a également une certaine production, bien que la récolte n'y ait pas encore atteint son maximum.

De plus, les citrons importés les plus récents sont toujours disponibles, de sorte que les possibilités d'exportation sont limitées. Selon les rapports, le volume de citrons de l'hémisphère sud au Japon est en baisse, créant des opportunités pour les exportateurs américains. Cette année, il y a une plus grande production de tailles moyennes que l'année dernière, mais en général, les approvisionnements sont suffisants pour toutes les tailles.

Australie : il faut tirer parti des possibilités d'exportation
Les citrons sont disponibles toute l'année. Dans les chiffres fournis par Hort Innovation, citrons et citrons verts sont mis ensemble, même si 76 % du volume correspond aux citrons verts. Le chiffre total est de 41 436 tonnes. La culture du citron est toujours en expansion, notamment parce que de nouveaux producteurs plantent davantage de citronniers. Le volume importé de citrons et de limes a augmenté de 21 % pour atteindre 7 812 tonnes. La chaîne de supermarchés Coles a cessé de vendre des citrons importés plus tôt cette année.

Un producteur a récemment invité ses collègues à penser à long terme et à développer leurs possibilités d'exportation. Pour l'instant, 4 % de la récolte est exportée et 9 % est livrée à l'industrie de transformation. Cela signifie que 87 % de la récolte est acheminée sur le marché intérieur. Selon un producteur, il existe des possibilités d'exportation en Chine, en Indonésie, au Japon, au Canada et aux États-Unis. Hong Kong et Singapour sont également mentionnés comme des pays facilement accessibles. Quant à l'Indonésie, il est avancé que ses quotas en font un marché plus difficile d'accès.

Chili : les exportations augmentent
Le pays a fermé la saison du citron à la fin du mois d'octobre. Cette année, les exportations se sont élevées à 87 909 tonnes, ce qui représente une augmentation par rapport aux années précédentes. La grande majorité (63,6 %) est expédiée aux États-Unis. La saison s'étend de mai à novembre. Durant ces mois, les variétés Génova, Eureka, Fino et Mesina sont commercialisées. Pendant les mois d'été, le pays a lancé une campagne au Japon pour promouvoir les bienfaits du fruit pour la santé.

Argentine : exportation accrue vers la Russie
En termes de volume, la saison qui s'est terminée il y a quelques mois était similaire aux années précédentes. En raison du temps, la saison a été mouvementée. Un automne chaud a été suivi de beaucoup de pluie et de gel dans les zones de culture. Aucun dommage n'a été signalé, mais le processus de récolte a été retardé. Pour des raisons phytosanitaires, les exportateurs ont choisi d'exporter davantage de citrons vers des pays tiers. La Russie a reçu des volumes considérablement plus importants de ces agrumes.

Les exportateurs argentins considèrent qu'il est important de trouver de nouvelles destinations, en partie parce que la concurrence de l'Afrique du Sud est de plus en plus rude. Cette année, le Chili et la Colombie ont été ajoutés à la liste et les exportations vers le Japon ont également repris. En outre, les exportateurs tentent de renforcer leur présence sur le marché américain.


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