Hans Muylaert-Gelein, Custom Plum Company :

« Derrière l'apparence de nos prunes, il y a beaucoup de design »

Le mois de janvier a été un mois compliqué pour les prunes du Cap-Occidental, lorsqu'une vague de chaleur en milieu de mois (40°C et plus pendant quatre jours consécutifs) a été suivie de vent et de pluies non saisonnières, réduisant la production des prunes Midnight Gold et les prunes FlavorFall de la Custom Plum Company. De plus, la pluie a été présente pendant la floraison de l'année dernière, diminuant la nouaison des fruits.

Dans certaines régions, de graves pertes de prunes Midnight Gold ont été enregistrées, en raison de la vague de chaleur responsable de dommages internes. On s'attend également à ce que les volumes de Songold soient sous pression.

 


Prunes FlavorFall 

La récolte de prunes FlavorFall de Ladismith dans le Klein-Karoo est soumise à une pression supplémentaire en raison de la sécheresse. La récolte devrait commencer la semaine prochaine, une saison précoce de volumes réduits, mais suffisants pour satisfaire pleinement les importants programmes de vente au détail.

À la Custom Plum Company, ce sera la saison inaugurale de la Fall Fiesta, une prune rouge, et de l'Autumn Treat, identique à FlavorFall, mais récoltée plus tardivement.

La société est une entreprise commune entre Fruits Unlimited en Afrique du Sud et Mack au Royaume-Uni, créée pour cultiver et commercialiser sous licence les prunes de Zaiger Genetics en Afrique du Sud et au Zimbabwe.

« Nos fruits sont de haute technologie », déclare Hans Muylaert-Gelein de Fruits Unlimited (à droite), sous l'égide de laquelle se trouve la Custom Plum Company.

« Il y a beaucoup de design avec le croisement entre les prunes, les cerises et les abricots. On peut obtenir un supplément sur un produit qui se mange bien et grâce aux prunes spécialisées, nous attirons des clients plus réguliers, des clients avec lesquels nous pouvons dialoguer de semaine en semaine sur les variétés récoltées, les taux de sucre, l'expérience alimentaire. De plus, des prunes de meilleure qualité stabilisent le marché ».

Les fruits à noyau donnent du panache
« Ce que je constate avec nos clients de détail, poursuit-il, c'est que ceux qui le font bien et qui investissent du temps et de l'argent dans la catégorie des fruits à noyau, gagnent des adeptes parmi les clients. Les clients s'adressent de plus en plus à des fournisseurs spécialisés qui ont une offre spécifique de fruits à noyau ». Il mentionne des détaillants britanniques comme Waitrose et Sainsbury ou, localement en Afrique du Sud, Woolworths comme des détaillants ouverts à de nouveaux produits inhabituels comme la prune-cerise.

« Nos clients savent qu'ils reçoivent quelque chose de spécial. Les gens veulent du changement et le fruit à noyau est bon pour ça : pendant quelques semaines, même si vous n'avez pas de gros volumes, vous pouvez faire un programme spécifique pour un détaillant spécifique ».

En outre, leur longue saison de prunes de près de six mois, qui commence à la semaine 45 et se termine par l'« Autumn Treat » (une nouvelle variété identique à la « Flavor Fall », illustrée à droite) à la semaine 16, signifie que les détaillants européens peuvent se procurer leurs prunes en Afrique du Sud pendant une moitié de l'année et en Espagne, par exemple, pendant l'autre moitié. Les temps de transit depuis l'Afrique du Sud renforcent encore l'argument en faveur des prunes d'Afrique du Sud plutôt que d'Amérique du Sud.

« Les fruits à noyau représentent 15 % de notre activité totale et on constate une croissance sur les fruits à noyau, même si les deux dernières années ont été difficiles en raison de la sécheresse ».

Hans note que le simple mécanisme de prix qui consiste à mettre des volumes plus faibles sur un pied d'égalité avec des prix plus élevés a, dans une large mesure, disparu à la fois parce que le commerce de détail stabilise les prix et qu'il ne fait plus beaucoup de commerce de gros, mais aussi parce que le monde est devenu si bien approvisionné en fruits et qu'il existe davantage d'alternatives d'approvisionnement lorsque, par exemple, il y a une pénurie de prunes d'Afrique du Sud

Les prunes représentent environ 80 % des exportations de fruits à noyau de l'Afrique du Sud, et cette année, on prévoit une augmentation de 8 % des exportations après une période très difficile au cours de laquelle certaines régions, notamment le Klein-Karoo, ont presque disparu en raison de leur sécheresse dramatique.

Heureusement, la même pluie qui, fin janvier, a réduit les exportations de prunes dans le Boland, a également apporté de la pluie à Ladismith dans le Klein-Karoo, remplissant les ruisseaux et les barrages agricoles qui étaient à sec depuis quatre ans, une expérience « hypnotique » à laquelle il faut assister, note le récent bulletin d'information de Fruits Unlimited. Cependant, les pruniers ont subi des dommages en raison du stress hydrique qui mettront des années à être surmontés.

Un long chemin de commercialisation
La commercialisation de nouvelles variétés de prunes est un processus long et continu (Hans note qu'ils sont toujours à la recherche de la prune parfaite et sans défaut), qui commence par l'identification de variétés potentielles dans les vergers de Zaiger en Californie, suivie de deux ans de quarantaine avant que les arbres ne puissent être greffés et cultivés.


Vergers de prunes de Boschendal, Franschhoek

Ensuite, il faut attendre trois ans pour la première récolte, soumise à une évaluation intensive - les séances d'évaluation des prunes au bureau de Fruits Unlimited à Paarl sont le nirvana pour un amateur de prunes - et ce n'est qu'alors que les arbres peuvent être établis dans des vergers commerciaux. La Custom Plum Company fournit une assistance technique à ses producteurs, en s'appuyant sur les expériences de producteurs de Californie et d'Espagne, mais surtout en apprenant les uns des autres.

« Bien qu'il y ait eu une réduction de la consommation de prunes, qui est l'un des fruits les plus traditionnels, notre philosophie est qu'il existe toujours une demande pour des prunes de bonne qualité et nous sommes animés par le désir de fournir un meilleur produit ».

Pour plus d'informations : 
Hans Muylaert-Gelein
The Custom Plum Company
Tél. : +27 21 860 1800
jannie@cpcsouthafrica.co.za 
http://www.cpcsouthafrica.co.za/ 


Date de publication:
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