Les semences de pomme de terre : le Saint Graal de la culture ?

Les Pays-Bas sont l'un des plus grands exportateurs de pommes de terre au monde. Chaque année, des tonnes de pommes de terre de semence sont envoyées dans le monde entier. Cependant, en 2017, Bejo a introduit les semences de pommes de terre - True Potato Seed (TPS). Qu'ont-elles de si particulier ? Rien van Bruchem, le responsable des cultures de Bejo, explique.

Les pommes de terre cultivées à partir de semences 
Les pommes de terre qui se trouvent dans votre assiette sont appelées pommes de terre de consommation. Elles proviennent de semences de pommes de terre - un tubercule spécialement cultivé. Ce tubercule est planté dans le sol, et lorsque sa plante est assez grande, il fait pousser de nouveaux tubercules. Ces tubercules sont arrachés et conservés dans un endroit froid. Ils peuvent être utilisés pour cultiver plus tard de nouvelles pommes de terre de consommation. Ce processus est répété encore et encore.

Les producteurs ont des exigences spécifiques pour les plants de pommes de terre : ils doivent germer rapidement et bien et être exempts de maladies. Lorsqu'une pomme de terre de semence est malade, elle est transférée au tubercule suivant, ainsi qu'à la pomme de terre de consommation, ce qui diminue les rendements.

La pomme de terre provient d'une graine. Pendant longtemps, il semblait impossible de développer des semences de pommes de terre car leur qualité n'est pas la même ; après tout, la sélection des pommes de terre est un art en soi. La plupart des variétés de pommes de terre sont anciennes ; certaines remontent jusqu'à 200 ans.

Les plants de pommes de terre ont également une génétique compliquée : ils possèdent quatre paires de chromosomes. Il faut donc beaucoup de temps pour développer, puis propager une nouvelle variété. C'est un véritable défi pour les semences. Mais, finalement, cela a fonctionné. 

Pourquoi les semences de pomme de terre sont-elles bénéfiques ?
Les semences de pomme de terre sont particulièrement bénéfiques pour les petits agriculteurs en Afrique, en Asie et en Amérique centrale. L'avantage le plus important est que les semences de pomme de terre sont des matières premières propres et exemptes de maladies, car ces maladies sont un problème majeur dans de nombreux pays. Elles peuvent entraîner des pertes de récoltes.

Les pommes de terre peuvent contenir jusqu'à 200 maladies ; les pommes de terre de semence quant à elle n'en ont que quatre. Les agriculteurs peuvent également semer tout au long de l'année. Ces pommes de terre peuvent également être plantées dans des zones où la culture est pratiquée toute l'année.

La qualité des semences de pommes de terre est également garantie plus longtemps. Comme je l'ai déjà mentionné, les semences de pommes de terre sont actuellement envoyées dans les régions en développement. Cela signifie qu'il faut souvent plus de temps pour que le matériel arrive. Avec les semences de pommes de terre, la qualité reste constante.

Les semences sont également un produit compact et moins fragile. Cela permet non seulement de multiplier les possibilités de transport, mais aussi de stockage. Cela pourrait aussi signifier un meilleur rapport qualité-prix.

Le marché se situe donc principalement en dehors de l'Europe. Y a-t-il aussi un marché pour les semences de pommes de terre aux Pays-Bas ?
Actuellement, les producteurs de pommes de terre néerlandais utilisent encore des plants. Les agriculteurs néerlandais savent parfaitement comment s'en servir. Après tout, la plupart des plants de pommes de terre proviennent des Pays-Bas. Le climat néerlandais est également adapté à la culture des semences de pommes de terre. 

Pourquoi les semences de pommes de terre sont-elles considérées comme le Saint Graal ?
« Pour l'instant, je ne les appellerais pas ainsi. Mais je comprends pourquoi les semences de pommes de terre seraient considérées ainsi. Des tonnes de pommes de terre de semence néerlandaises circulent dans le monde entier. Malgré cela, la plupart des plants de pommes de terre sont multipliés par de petits agriculteurs locaux. Cela entraîne des problèmes mondiaux avec les virus de la pomme de terre, qui réduisent considérablement les rendements de ces producteurs locaux. Il existe donc un énorme marché potentiel pour les matières premières saines.

Grâce à cette méthode de sélection hybride, nous pouvons acquérir plus rapidement une résistance aux maladies. Cela augmente les rendements. Mais, nous n'en sommes qu'au début. Nous sommes encore en train de tester et de développer de nouveaux hybrides de pommes de terre. La culture de la pomme de terre à partir de semences a ses propres défis.

Pour plus d'informations : 
www.seedvalley.nl 


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